× Fermer
Tatiana a été détenue par des hommes armés à Bambari après la mort de son mari. Elle a été violée pendant plusieurs jours jusqu'à ce qu'elle puisse s'enfuir jusqu’à Bangui.

République centrafricaine

«Juste la face visible de l'iceberg»

Toutes les actualités 
Le flot de survivants de violence sexuelle donne un aperçu de l'ampleur du phénomène en République centrafricaine.

    La voix de Tatiana* est presque inaudible, car elle raconte ce qui lui est arrivé à Bambari, en République centrafricaine, il y a trois mois. « Mon mari a été tué par des hommes armés et j'ai été faite prisonnière. Dans leur camp, les hommes m'ont violée. J'y ai été détenue pendant plusieurs jours. J'ai perdu un de mes enfants dans le camp et, peu de temps après, j'ai pu envoyer l'autre enfant hors du camp pour acheter quelque chose. J'ai finalement réussi à fuir moi-même. »

    L’histoire de Tatiana n’est pas isolée. Des pluies torrentielles frappent le toit de tôle, alors que nous sommes assis dans une petite salle privée de la clinique de MSF pour les violences sexuelles à l’Hôpital Communautaire de Bangui, la capitale du pays. Près de 800 patients ont été traités ici depuis son ouverture en décembre 2017. La plupart d’entre eux sont des femmes et un quart d'entre elles ont moins de 18 ans. Dans l’ensemble de la République centrafricaine, MSF a pris en charge 1 914 victimes de violences sexuelles au cours des six premiers mois de 2018 seulement. La grande majorité d’entre elles ont été traitées dans des structures de santé à Bangui. Ce flux de survivants donne un aperçu du niveau élevé des besoins dans un pays déchiré par les conflits et manquant à la fois de soins de santé fiables et d'un système judiciaire opérationnel.

    Le sujet de la violence sexuelle est rarement abordé en public, mais Susi Vicente, coordinatrice du projet sur les violences sexuelles à Bangui, confirme que le phénomène est beaucoup plus large qu’il ne paraît. « Il est clair que les chiffres que nous avons ne représentent que la partie visible de l’iceberg. Nous savons qu’il y a un problème et la population doit savoir que le traitement et l’aide sont disponibles. Une fois que les gens entendent que des services médicaux gratuits sont disponibles, ils sont impatients de se faire soigner. »

    Le viol comme tactique de guerre

    L'utilisation généralisée de la violence sexuelle comme arme de guerre en République centrafricaine a été bien documentée : en 2017, Human Rights Watch a constaté que des groupes armés utilisaient régulièrement le viol et l'esclavage sexuel comme tactique de guerre sur une période de cinq ans entre 2013 et mi-2017. Cette histoire récente est de mauvais augure pour les civils actuellement confrontés à une nouvelle escalade de la violence dans le pays. Au cours du premier semestre 2018, de fréquents épisodes de violences se sont déclarés dans de nombreuses régions du pays. Bambari, ville jadis considérée comme la «ville sans armes», est de nouveau entrée en conflit en avril et a donné lieu à des cas comme celui de Tatiana.

    Bien que de nombreuses femmes soient victimes de violences sexuelles comme conséquence directe du conflit, ce dernier n’en est pas la seule cause. Alors que les dangers sont plus grands partout où il y a des combats, l'absence générale de garanties et de mécanismes de protection des personnes à risque est également responsable et crée un environnement inquiétant pour les femmes et les enfants qui ont peu recours à la justice en cas d'agression.

    « Si quelqu'un vient dire que son beau-père l'attaque, ou un cousin, il n'y a pas de système en place qui leur garantisse un refuge sûr », poursuit Susi.  « La famille de la victime peut délibérément l'ignorer. Bon nombre de nos cas sont liés à la violence conjugale par un membre de la famille ou une personne de la communauté. »

    Une aide pour reconstruire sa vie

    La disponibilité de sages-femmes, de médecins et de psychologues à la clinique MSF permet aux patients de recevoir des bilans sur leur santé physique et mentale. Si un patient arrive dans la fenêtre cruciale de 72 heures suivant une attaque, les médecins peuvent prescrire une prophylaxie post-exposition, qui peut prévenir l'infection par le VIH. Fait crucial, les psychologues de MSF peuvent travailler avec les patients à long terme pour les aider à reconstruire leur vie après une agression sexuelle.

    Pour Tatiana, la vie s'améliore lentement. Aujourd’hui, elle vit avec son frère et sa famille et aide sa belle-soeur dans son travail quotidien. Mais un traumatisme aussi grave n'est pas facilement oublié et les souvenirs mijotent juste sous la surface. « Au début, ce n’était pas facile pour moi. Depuis que j'ai commencé le traitement ici, et après avoir beaucoup parlé au conseiller, je me sens un peu mieux par rapport au début. Mais ce n’est pas facile non plus. Ce n'est pas facile du tout. »

    * Les noms ont été modifiés pour protéger l'identité des personnes.