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First medical assessment and triage to a family of survivors of the first rescue on the 22nd of October, 2021;

Mer Méditerranée

Recherche et sauvetage : « Ils décrivent la Libye comme un enfer »

Première évaluation médicale et triage d'une famille de survivants du premier sauvetage le 22 octobre 2021. © Filippo Taddei/ MSF
Témoignages 
Un grand nombre des mineurs non accompagnés sauvés en Méditerranée par le navire de recherche et de sauvetage de MSF, le Geo Barents, ont échappé à la torture et à l'exploitation.

    « Ils jouent maintenant, ils sourient et se lient d'amitié, ils semblent être des jeunes comme les autres », explique Julie Melichar, responsable des affaires humanitaires à bord du navire de recherche et de sauvetage de MSF, le Geo Barents. « Mais ils ne sont plus seulement des enfants ou des adolescents - pas après ce qu'ils ont vécu ».  

    Melichar parle des plus jeunes survivants secourus par MSF lors de sa dernière mission en Méditerranée centrale, lorsque les équipes ont sauvé 367 personnes en moins de deux jours.

    Plus de 40 % d'entre elles avaient moins de 18 ans et 140 d'entre elles voyageaient seules.   

    Un nombre aussi élevé de jeunes gens risquant leur vie pour traverser la mer Méditerranée - considérée comme la route migratoire la plus meurtrière au monde - est alarmant en soi. Mais voyager sans un parent ou un adulte de confiance fait des mineurs non accompagnés l'un des groupes de personnes les plus vulnérables en déplacement.  

    Sans le soutien d'adultes de confiance, ces enfants et adolescents sont confrontés à des risques de protection particuliers et importants. Ils sont des proies faciles pour les passeurs, les trafiquants, les abuseurs et les exploiteurs. Au cours de leur voyage, ils risquent le travail forcé, l'extorsion, la détention arbitraire et la violence physique, y compris la violence sexuelle. 

    Ces jeunes gens entreprennent leur voyage pour toute une série de raisons. Dans de nombreux cas, ils fuient des pays déchirés par la guerre, les poursuites judiciaires, l'extrême pauvreté, les violations des droits de l'homme et l'accès limité à l'éducation et aux services de santé. Des nombreuses personnes secourues lors de la dernière mission de Geo Barents sont originaires de Somalie, d'Érythrée, du Mali et du Cameroun.   

    « L'un des garçons que nous avons récemment secourus n'avait que 12 ans lorsqu'il a quitté son pays », explique M. Melichar. « Il nous a expliqué que son père avait été tué parce qu'il voulait protéger son fils d'un enrôlement forcé dans l'armée. Sa mère n'a pas eu d'autre choix que de l'envoyer loin de son pays pour le sauver [de la conscription forcée]. Il a raconté que lorsqu'il a atteint le sud de la Libye, il a été maintenu en captivité et torturé pendant sept mois avant de pouvoir s'échapper. »   

    Quelle que soit la raison pour laquelle ils ont quitté leur pays d'origine, la Libye est le point où il n'y a plus de retour en arrière. En Libye, il existe un système pour extorquer de l'argent aux personnes en déplacement. De nombreux migrants et réfugiés sont kidnappés par des milices et des groupes armés et retenus en captivité. Ceux qui ont de l'argent peuvent acheter leur liberté ; ceux qui n'en ont pas sont torturés ou soumis à des travaux forcés jusqu'à ce que leur famille ou

    Les enfants et les adolescents ne sont pas épargnés par ces atrocités. « Beaucoup des jeunes que nous avons secourus nous ont dit qu'ils avaient échappé à la détention arbitraire, aux abus et à l'exploitation en Libye », explique Melichar. « Certains avaient dû faire face à la perte d'amis au cours de leur voyage, car de nombreuses personnes disparaissent ou sont tuées en Libye. Un jeune garçon m'a dit qu'il voyageait avec cinq très bons amis. Les cinq amis sont morts dans des centres de détention en Libye, et ce garçon s'est retrouvé seul. Il a dit qu'il a commencé à créer des problèmes et à crier exprès, dans l'espoir que les gardes le battent et le tuent et qu'il puisse retrouver ses amis.

    C'est trop pour un être humain. Comment cela peut-il arriver à des enfants ? »

    Les médecins de MSF sur Geo Barents fournissent des soins de base ainsi qu'un soutien psychologique à tous les survivants. Une fois arrivés sur la terre ferme, il est crucial qu'ils reçoivent des soins continus.  

    « La plupart des mineurs non accompagnés à bord semblent bien s'accommoder de leur présence sur le navire ", explique Melichar. « Ils ont créé une communauté, se sont liés d'amitié et se comportent comme n'importe quel autre adolescent. Mais malgré cela, nous savons qu'ils portent en eux de profondes cicatrices qui ne se refermeront pas d'elles-mêmes. C'est pourquoi un groupe aussi vulnérable ne peut être oublié dès son arrivée sur la terre ferme. Ils doivent bénéficier d'une protection spécialisée, d'un abri sûr adapté aux besoins des enfants et de services médicaux et psychosociaux fournis par des organisations compétentes. »

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