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Venezuela

Paludisme et système de santé défaillant dans l'eldorado vénézuélien

Des patients attendent avant leur consultation au service pédiatrique de l'hôpital de Tumeremo. Octobre 2019. Venezuela. © Adriana Loureiro Fernandez
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Ces dernières années, le paludisme a fait un retour en force au Venezuela. En effet, en 2019, il se classait comme le pays le plus touché d'Amérique latine, avec plus de 320 000 cas diagnostiqués. MSF intervient au Bolivar, le plus grand État du pays, pour soutenir le programme national de lutte contre le paludisme, en collaboration avec le ministère de la Santé. Mais les ambitions et les activités de MSF au Bolivar vont au-delà de la lutte contre le paludisme. Tout comme dans d'autres régions du pays, le système de santé de l'État a été profondément touché par la grave crise politique et économique que traverse le Venezuela et MSF a augmenté son soutien aux structures de santé.

    Las Claritas est la ville la plus peuplée de la municipalité de Sifontes, située à Bolivar, le plus grand État vénézuélien. Bien qu'il n'y ait pas eu de recensement officiel dans la région depuis près de dix ans, les estimations indiquent qu'entre 70 000 et 90 000 personnes vivent à Las Claritas.

    La ville, située sur la route du Brésil, est particulièrement connue pour ses activités minières, et, ces dernières années, alors que le Venezuela fait face à une crise économique sans précédent, des gens y affluent de tout le pays, en quête d'or.

    Retour du paludisme dans l'État de Bolivar

    Allongé dans un lit au centre de santé de Saint-Domingue, Yordan Pentoja, 27 ans, est soigné pour une forme sévère de paludisme.

    « Je suis venu parce que je commençais à me sentir mal, explique-t-il, il m'a fallu environ trois heures et j'ai dû payer deux motos pour arriver jusqu'ici. Ma tête et mon estomac me faisaient vraiment très mal. Le point de diagnostic le plus proche de la mine dans laquelle je travaille actuellement est à quatre heures, donc je ne suis pas allé faire le test, je suis venu directement ici quand j'ai commencé à me sentir malade. J'ai contracté le paludisme une douzaine de fois depuis que j'ai commencé à travailler à la mine, il y a environ un an et demi. Le paludisme est comme une peste ici. J'ai tellement d'amis et de collègues qui l'ont eu, que j'ai arrêté de compter. »

    Il y a cinquante ans, le Venezuela était souvent présenté comme l'un des principaux pays d'Amérique du Sud investi dans la lutte contre le paludisme. Bien que la maladie n'ait pas été entièrement éradiquée à ce moment-là, des efforts ont été faits pour réduire considérablement le nombre de cas dans le pays.

    Mais ces dernières années, le paludisme a fait un retour fulgurant avec plus de 320 000 cas diagnostiqués en 2019. Dans la commune de Sifontes, le paludisme est devenu endémique.

    « Lorsque la crise économique a frappé le Venezuela, elle a frappé très durement les habitants de Sifontes. Au début, nous avons commencé à avoir de moins en moins de médicaments en stock. Nous avons rapidement dû choisir à qui donner les quelques médicaments dont nous disposions, nous ne pouvions nous concentrer que sur les cas les plus graves de paludisme. Et c'était la même situation dans d'autres centres de traitement et points de diagnostic. Je travaille dans ce domaine depuis douze ans. On a vécu des hauts et des bas. Mais cette période est extrêmement difficile pour nous », explique Yorvis Ascarnio, inspecteur de la santé publique pour le programme national de lutte contre le paludisme à Bolivar.

    MSF s'implique dans la lutte contre le paludisme

    En 2016, MSF a commencé à intervenir dans l'État de Bolivar pour soutenir le programme national de lutte contre le paludisme en collaboration avec le ministère de la Santé. Depuis, MSF soutient plusieurs centres de diagnostic dans la région et participe à la distribution de soins de santé adaptés aux patients atteints de paludisme.

    Daniel, 6 ans, vient de se faire tester contre le paludisme et attend les résultats au point de diagnostic Inaway. Carmen Padilla et Gerardo Rodriguez, les parents de Daniel, racontent : « Notre fils se sentait mal depuis 48 heures. Nous sommes allés à un point de diagnostic hier, mais son test est revenu négatif. Il ne va pas mieux, alors nous recommençons. »

    Le point de diagnostic Inaway est l'un des différents endroits où MSF mène des activités de promotion de la santé, dans l'État de Bolivar. L'installation a ouvert ses portes il y a moins d'un an et plus de 70 000 tests de dépistage du paludisme y ont été effectués. Tous les services sont gérés par le personnel du programme national de lutte contre le paludisme du ministère de la Santé, qui est en contact direct avec le patient.

    En 2019, MSF a touché plus de 55 000 personnes lors de sessions de promotion de la santé dans la région et traité plus de 85 000 personnes contre le paludisme.

    Des distributions de moustiquaires et la pulvérisation des habitations ont aussi permi de réduire le nombre de cas de paludisme. Depuis lors, le nombre de patients atteints de paludisme a diminué d'environ 40% dans la commune de Sifontes.

    Monserrat Vargas, bio analyste MSF, prélève le sang d'Omar Marchan, 53 ans, pour tester s'il a le paludisme. Omar est originaire de Puerto Lacruz, mais travaille dans la mine depuis un an et demi.

    Il explique : « Mon travail normal consiste à faire de l’artisanat, mais je ne pouvais plus trouver de travail, donc j’ai dû venir ici. Je suis venu avec mon fils aîné pour travailler dans les mines. La plupart de ma famille a émigré au Brésil, au Pérou ou dans d'autres régions du Venezuela. J'ai travaillé si dur pour mes enfants toute ma vie, mais j'en suis arrivé à un point où je ne peux plus faire grand-chose. Les années passent et ça devient plus difficile. Quand je suis arrivé à la mine, c'était pour travailler comme vendeur, mais maintenant je dois travailler comme mineur. Je travaille pour mon plus jeune enfant, je fais de mon mieux pour lui garantir un avenir. J'ai eu le paludisme 8 fois depuis que j'ai commencé à travailler ici. »

    Cette année, MSF apporte également son aide à la clinique locale de Las Claritas, Saint-Domingue. Initiallement construite pour une région de 20 000 personnes, elle doit désormais répondre aux besoins de 75 000 habitants qui sont venus s'installer dans la région ces deux dernières années.

    MSF y a mis en place des activités de prévention, de diagnostic et de traitement du paludisme, mais a élargi ses activités pour aider à répondre à d'autres besoins de santé et traiter d'autres maladies.

    L'impact d'un système de santé en crise

    Cependant, au-delà du programme de lutte contre le paludisme, c'est tout le système de santé qui est défaillant. MSF tente de répondre aux besoins les plus urgents dans différents États du Venezuela, et à Bolivar l'organisation commencera bientôt à soutenir l'hôpital de Tumeremo. Il est l'un des deux grands hôpitaux de référence de l'État de Bolivar, mais une partie de celui-ci n'a pas fonctionné au cours des dernières années et le personnel médical a du mal à fournir des services, même réguliers. 

    Dans l'un des couloirs abandonnés de cet hôpital, un cri de nouveau-né se fait entendre. Alicia Jimenez, une habitante de Bolivar, vient de donner naissance à son dixième enfant avec l'aide de l'une des dernières sages-femmes de l'établissement, secondée par Sandra Platas, une infirmière MSF.  

    Elle a dû voyager en bateau et en voiture pour se rendre à l'hôpital. C'est la première fois qu'Alicia accouche dans une structure hospitalière. Elle a accouché de ses neuf autres enfants à domicile.