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Debra Donckel-Sances témoigne pour MSF Luxembourg à son retour d'Haïti

Haïti

Tension et chaos après le séisme : « Je n'avais jamais rien vu de tel auparavant »

Debra Donckel-Sances témoigne pour MSF Luxembourg à son retour d'Haïti. © MSF
Debra Donckel-Sances
Témoignages 
Debra Donckel-Sances - Account Manage chez MSF Luxembourg
Le 14 août, un tremblement de terre de magnitude 7,2 a frappé le sud d'Haïti. MSF est présent sur l'île depuis 30 ans et a été rapidement déployé pour soigner les victimes. Debra Donckel-Sances, Account Manager chez MSF Luxembourg, a été détachée en Haïti pendant quatre semaines au lendemain du séisme. Dans cette interview, elle explique les conditions de vie difficiles dans lesquelles la population haïtienne et le personnel MSF s'adaptent à la nouvelle normalité.

    Une mission pas comme les autres

    Membre du personnel de MSF au Luxembourg depuis 2017, elle a toujours été intéressée par les missions de terrain pour voir directement le travail que fait MSF et mieux comprendre sa diversité. Debra s'était rendue plusieurs fois en Afrique avec une autre ONG, mais la situation en Haïti ne ressemblait à rien de ce qu'elle avait vu auparavant. 

    J'étais un peu choquée par la situation, c'était beaucoup plus difficile que je ne le pensais », admet-elle.  « Lorsque je suis arrivée, nous étions dans un nouvel endroit, avant cela, le personnel dormait dans des tentes, donc c'était pratiquement repartir à zéro ».  

    « Ce qui a rendu cette mission spéciale pour moi, c'est effectivement que j'étais là pour une urgence, donc je me suis sentie plus responsable en faisant mon devoir », dit-elle.

    Le but principal de son détachement était de coordonner et de superviser la comptabilité de la mission à Port-à-Piment pendant un mois. Il s'agissait d'un poste à pourvoir, car tout le personnel a été évacué à la suite du tremblement de terre.

    Port-à-Piment, une ville de la province du Sud d'Haïti, est située à l'ouest du pays dans une zone rurale qui a été gravement endommagée par l'ouragan Matthew en 2016. À cet endroit, le tremblement de terre a gravement endommagé un hôpital public où MSF fournit des soins de santé sexuelle et reproductive et traite les victimes de violences sexuelles et sexistes à Port-au-Prince et aux Gonaïves depuis des années.

    Au lendemain du séisme, les services médicaux ont d'abord été déplacés à l'extérieur, dans des zones de tentes, et MSF a rénové sa base logistique à l'intérieur pour offrir un espace permettant au personnel de MSF et de l'hôpital de traiter les patients en toute sécurité.

    Apparemment, certains membres du personnel ont littéralement dû sauter du deuxième étage de la maison d'hôtes, avant qu'elle ne s'effondre.  Lorsque le personnel d'urgence est arrivé, il vivait dans des tentes et il était extrêmement difficile de se concentrer sur le travail quotidien.

    « Cependant, de nombreux membres du personnel international sont très expérimentés dans ce type de situations, alors ils ont retroussé leurs manches et se sont mis au travail », raconte-t-elle.

    Là-bas, environ 120 employés nationaux de MSF et une dizaine d'employés internationaux de MSF soutiennent le ministère de la Santé dans la prestation de soins de santé primaires, en se concentrant sur les soins de santé maternelle et infantile. 

    Mon bureau se trouvait dans un « hôpital de fortune » qui comble les lacunes critiques des services de santé et contribue à renforcer les capacités du système de santé local », explique Debra. 

    Pour elle, le plus gratifiant a été d'interagir avec la population locale et le personnel.  « Il y avait un sentiment de fierté et d'accomplissement lorsque vous arriviez à la base le matin et que les gens faisaient la queue pour recevoir une assistance médicale, et vous entendiez souvent les cris des nouveaux-nés, dont les mères ont pu recevoir des soins appropriés », dit-elle.

    « Nous avions également une équipe formidable !  Les assistants de mon département étaient vraiment bien informés et toujours heureux d'aider. C'était un véritable honneur de rencontrer également certains des expatriés.  Leur travail peut être très stressant, mais ils avaient toujours un rire et une histoire à partager », décrit-elle.

    « Le seul mot qui m'est venu à l'esprit était 'Armageddon' »

    « Au début, la partie la plus difficile de la mission était le temps !  Il est extrêmement humide, mais on apprend à s'y adapter », déclare-t-elle. « Dans la voiture sur le chemin du bureau, nous avons traversé de nombreux quartiers où il n'y avait que des cabanes sans eau courante ». Debra a séjourné dans une maison d'hôtes à environ 20 minutes de route du projet.

    « La situation en matière de sécurité était également difficile. Lorsque je suis partie, nous n'étions pas du tout autorisés à quitter l'enceinte. Il y a beaucoup d'instabilité et de violence dans le pays. La situation où j'étais dans l'ouest était bien meilleure que lorsque j'étais à Port au Prince. Lorsque j'étais à Port au Prince, conduire jusqu'à la mission ne prenait que 10 minutes environ, mais il y avait toujours des barrages routiers et du trafic. C'était beaucoup plus difficile », se souvient-elle.

    Vous en venez à vraiment apprécier ce que vous avez », reconnaît-elle.

    Après plus de 15 ans, MSF a été contraint de fermer son centre d'urgence de Martissant, à Port-au-Prince, après qu'un groupe armé ait tiré sur l'installation le 26 juin 2021, mettant en danger le personnel médical et les patients. Le centre a été temporairement relocalisé dans le quartier de Turgeau.  Plus tôt dans l'année, MSF a été contraint de relocaliser son hôpital pour brûlés de Drouillard à Tabarre en raison de l'insécurité.

    « Le deuxième jour, nous avons dû voyager en camion depuis la capitale Port au Prince jusqu'au projet à Port-à-Piment.  Il nous a fallu 12 heures pour traverser la zone de Martissant (qui a été récemment fermée). C'est un passage extrêmement dangereux, que MSF essaie d'éviter, mais ce n'est pas toujours possible. Le seul mot qui m'est venu à l'esprit était ' Armageddon' », raconte-t-elle.

    Instabilité, violence et pénurie d'essence

    Les principaux défis auxquels MSF est confronté en ce moment sont l'instabilité du pays après l'assassinat du président, et les bandes rivales qui se battent à cause des pénuries de carburant. Cela menace l'accès et la continuité des soins médicaux, c'est très tendu », se souvient-elle.

    Dans son hôpital de traumatologie de Tabarre, à Port au Prince, MSF a été contraint de limiter le nombre de patients et ne traite que les urgences vitales à la fin du mois d'octobre. Le fonctionnement de nombreuses autres structures médicales, tant privées que publiques, a également été perturbé.

    Ces derniers mois, MSF a été témoin de la détérioration de la spirale de la violence dans le pays, notamment des affrontements entre bandes rivales, des enlèvements et une grave instabilité politique après l'assassinat du président en juillet. Selon plusieurs personnalités de la société civile et d'autres acteurs nationaux et internationaux présents à Port-au-Prince, la situation risque de s'aggraver dans les mois à venir, le report des élections présidentielles (probablement) à 2022 suscitant autant d'interrogations que d'inquiétudes sur le plan sécuritaire et social.

    Sur une note personnelle...

    ... ce fut une expérience pleine d'humilité.  Le personnel national et international consacre de manière désintéressée son temps, son énergie et son expertise dans des situations extrêmement stressantes.  Merci également à tous ceux qui ont fait des dons et soutenu ces projets, car sans eux, ce ne serait pas possible », dit Debra.

    Around 650,000 people are in need of emergency humanitarian assistance

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