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Emergency room of the MSF Kunduz Emergency Trauma Unit, a medic examines the x-ray of a patient who has suffered a complicated fracture of their upper and lower leg due to a bomb blast. July 2021

Afghanistan

Soins médicaux à Kunduz : Ensemble nous y arriverons

Salle des urgences de l'unité de traumatologie d'urgence de MSF à Kunduz, un infirmier examine la radiographie d'un patient qui a subi une fracture compliquée de la partie supérieure et inférieure de sa jambe suite à l'explosion d'une bombe. Juillet 2021 © Stig Walravens/MSF
Témoignages 
Les combats dans la ville de Kunduz, au nord-est de l'Afghanistan, ont pris fin le 8 août. Pendant les affrontements, Médecins Sans Frontières (MSF) a transformé ses bureaux en une unité de traumatologie temporaire pour soigner les personnes blessées. Cette unité est désormais fermée et le 16 août, tous les patients ont été transférés vers le centre de traumatologie de Kunduz, presque terminé, que MSF construisait depuis 2018. La communauté locale a toujours besoin de soins de traumatologie. Un infirmier de l'équipe MSF de Kunduz décrit son expérience pendant les combats et le travail en cours aujourd'hui.

    Nous recrutons du nouveau personnel et les dernières étapes de la construction de l'hôpital se déroulent tout autour de nous. Mais chaque chose en son temps - en commençant par le soir où les combats ont éclaté dans la ville de Kunduz...

    Ce premier soir, les bombardements et les tirs étaient incessants. Nous avons dû nous précipiter dans le bunker et nous y sommes restés toute la nuit, sans dormir.

    Les patients ne pouvaient pas atteindre l'unité de traumatologie à ce stade, en raison des combats incessants dans les rues

    Le lendemain matin, nous avons été informés de l'arrivée de plusieurs victimes dans l'unité, mais nous n'avons pas pu nous y rendre car il y avait des combats dans la rue entre l'endroit où je logeais et l'unité. Nos collègues nous ont demandé de l'aide de toute urgence car ils avaient un patient blessé par balle à la poitrine et à l'estomac qui devait être opéré très rapidement et ils avaient besoin d'aide pour cela.

    Un moment est arrivé où les armes se sont tues et où il était possible de bouger - trois d'entre nous ont couru de l'autre côté de la route vers le bloc opératoire. Le patient venait de perdre son pouls, nous avons donc commencé la compression thoracique pendant que l'anesthésiste cherchait une voie respiratoire. J'ai fait deux trous dans la poitrine - pour que le sang puisse s'écouler et pour permettre aux poumons de se dilater ; pendant ce temps, un autre collègue essayait d'arrêter l'hémorragie sous le sternum. Nous avons rapidement compris que la balle avait probablement touché une partie du cœur, et il est rapidement devenu évident que nous n'avions aucun moyen de le sauver.

    Jours difficiles

    C'était le début de notre journée d'enfer. Et le premier moment où notre équipe a été complètement débordée. Il y a eu beaucoup d'autres victimes qui sont arrivées et qui ont dû être opérées : beaucoup de blessés par balle qui sont arrivés, beaucoup de personnes blessées par des explosions de bombes et beaucoup de personnes prises entre deux feux.

    La journée a été très longue. De nombreux membres de notre personnel ne pouvaient pas non plus atteindre l'unité de traumatologie.

    Le personnel de l'équipe de nuit a travaillé toute la journée. Certains faisaient des siestes et dormaient pendant que d'autres travaillaient, de sorte que nous pouvions garder du personnel le matin et la nuit.

    Vers 6h30 le lendemain matin, un médecin urgentiste m'a appelé par radio en disant "J'ai besoin de votre aide maintenant". Comme les combats s'étaient un peu calmés à ce moment-là, j'ai couru avec le chirurgien de l'autre côté de la route. Quand nous sommes arrivés dans l'unité, c'était bondé.

    Quatre patients avaient besoin d'une intervention chirurgicale d'urgence - en même temps. Nous avons commencé à pratiquer une intervention chirurgicale vitale sur deux patients, et pendant ce temps, nous faisions tout notre possible pour maintenir les deux autres en vie. Les deux qui attendaient ont survécu et nous avons pu procéder à leur opération également. 

    Au final, un patient est mort, mais trois ont survécu, ce qui est tout de même assez impressionnant - ils avaient tous de très graves blessures par balle et par explosion de bombe. En attendant qu'une place se libère dans la salle d'opération, tout en essayant de maintenir les deux autres en vie dans la salle d'urgence, nous devions encore aider d'autres patients qui étaient arrivés et avaient besoin de soins. Nous essayions de les aider entre deux interventions sur les cas d'urgence.

    C'était donc une journée lourde à gérer.

    Calme, mais toujours occupé

    Après que les combats aient commencé à s'atténuer, nous avons commencé à voir arriver davantage de patients. Beaucoup d'entre eux avaient déjà reçu un traitement d'urgence. Lorsqu'ils s'étaient blessés, ils s'étaient rendus à l'hôpital le plus proche où ils pouvaient être pris en charge et le personnel médical avait fait ce qu'il pouvait.

    Nous constatons une augmentation du nombre de patients qui nous sont adressés par des hôpitaux provinciaux, où les patients ont subi plusieurs interventions chirurgicales. Et ils se retrouvent dans nos urgences. Très souvent, en entrant en chirurgie, nous nous rendons compte qu'il n'y a pas beaucoup d'options à prendre - nous ne pouvons pas faire grand-chose de plus pour essayer de sauver cette personne. Mais nous essayons quand même, nous essayons de stabiliser le patient, nous essayons de remettre les choses en ordre grâce à la chirurgie.

    Déménagement vers le nouvel hôpital

    Ici, à Kunduz, la reconstruction de notre hôpital est en cours depuis un certain temps. La communauté attendait l'ouverture de l'hôpital. Il y a deux semaines, nous avons transféré les patients de notre clinique temporaire à l'hôpital pour la première fois. C'est nouveau. L'ouverture de l'hôpital est une étape importante, même s'il n'est pas encore complètement terminé.

    En termes de patients, nous constatons que les blessures par balle et par explosion de bombe ne sont plus aussi fréquentes. Désormais, nous constatons surtout des complications chez les blessés de guerre qui ont besoin d'un suivi après un traitement antérieur, ainsi que des accidents de la route, qui augmentent fortement avec la réouverture de la société.

    Tout le monde ici conduit sa moto sans casque ; lorsqu'ils tombent, ils souffrent de traumatismes crâniens, ce qui n'est pas la meilleure chose à traiter pour nous, car nous n'avons pas de neurochirurgiens, donc parfois il n'y a pas grand-chose que nous puissions faire.

    Le travail en cours

    Dans le centre de traumatologie de Kunduz, nous effectuons notre travail médical alors que les travaux de construction sont toujours en cours. Mais la vitesse à laquelle l'équipe de construction et les autres réparent les choses est assez étonnante. Ils ont une véritable approche de la résolution des problèmes. Nous avons vu un brancardier qui allait chercher un patient et qui avait du mal à faire passer le brancard sur le sol irrégulier parce qu'il y a trop de gravats. En un rien de temps, des gens ont mis du béton sur les gravats.

    C'est incroyable que toute l'équipe de construction aide autant à résoudre tous les problèmes que rencontre le personnel médical.

    Nous bénéficions du même soutien de la part de l'équipe responsable de l'enceinte de l'hôpital. L'un d'entre eux est toujours sur un vélo, allant d'un département à l'autre, réparant les choses incroyablement rapidement. Il en va de même pour l'approvisionnement. Vous voyez des articles et des fournitures médicales apparaître soudainement devant le seuil des départements et un peu plus tard, un autre seuil est franchi avec des cadeaux et d'autres colis pour que nous puissions traiter nos patients.

    Il y a aussi la partie recrutement - nous augmentons encore. Nous avons des examens pour le personnel en cours et nous espérons commencer à recruter des agents de santé mentale, ce dont nous avons cruellement besoin.

    Et c'est ainsi que les choses se présentent pour le moment - toutes les équipes s'entraident vraiment, ensemble, en essayant de faire en sorte que tout fonctionne.

    MSF en Afghanistan

    Depuis la fin des combats en Afghanistan, les activités de Médecins sans Frontières (MSF) se poursuivent dans les cinq sites de ses projets : Herat, Kandahar, Khost, Kunduz et Lashkar Gah.

    Maintenant que les gens peuvent se déplacer facilement dans les provinces, le personnel de MSF a constaté une forte augmentation du nombre de patients. Les structures de santé sont soumises à une forte pression avec des pénuries de personnel et d'équipement.

    MSF travaille en Afghanistan depuis 1980, avec une courte absence suite à l'assassinat de notre personnel en 2004. Depuis le retour de MSF dans le pays en 2009, nous avons négocié notre accès avec les deux parties belligérantes pour expliquer nos activités et obtenir l'assurance que nos structures médicales, notre personnel, nos patients et nos véhicules soient respectés. Ce dialogue avec l'Émirat islamique d'Afghanistan (AIE, également connu sous le nom de Taliban) se poursuit aujourd'hui. MSF s'engage à rester en Afghanistan aussi longtemps que la situation nous le permettra.

    En 2020, les équipes MSF ont assuré plus de 130 500 consultations ambulatoires, assisté plus de 36 300 accouchements et réalisé plus de 6 900 interventions chirurgicales.

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