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RD Congo

MSF se mobilise contre la rougeole

Depuis novembre 2016, MSF a vacciné plus de 675 000 enfants et soigné plus de 14 000 malades dans des zones de santé réparties à travers 5 provinces du pays : Maniema, Sud Kivu, Tanganyka, Ituri et Équateur.

    Les équipes MSF sont actuellement à pied d’œuvre contre la rougeole en soutien au ministère de la Santé. «Nous faisons face à une situation grave qui nécessite une mobilisation considérable. Le temps est compté, car plus nous (MSF, autorités congolaises et autres partenaires) agissons vite et fort, moins cette maladie très contagieuse peut se propager», explique Jeroen Beijnsberger, chef de mission de MSF à Kinshasa.

    Pour garantir une couverture vaccinale efficace (95% des enfants de 6 mois à 14 ans vaccinés), les équipes doivent couvrir jusqu’aux coins les plus reculés. Dans un pays aussi vaste que la RDC caractérisée par un manque d’infrastructures routières, cela signifie par exemple parcourir des centaines des kilomètres en moto, traverser des fleuves en pirogue et marcher des jours à travers une forêt inhospitalière.

    «Pour atteindre le village de Yalombe, moi et trois autres collègues avons dû marcher pendant six jours aller-retour dans la forêt du Parc de Lomami : on a dormi à la belle étoile en pleine forêt, on a dû rationner la nourriture. On devait faire un trajet de 120 Km à pied au milieu d’hautes herbes jonchées de grosses fourmis qui parfois pénétraient jusque dans nos sous-vêtements. Parfois, nous étions obligés de sauter par-dessus de vieux arbres tombés qui nous barraient la route. Tout cela était bien nécessaire pour atteindre un village où nos équipes devaient vacciner plus de 1 600 enfants», raconte Daniel Cibangu, infirmier d’une des équipes MSF engagées dans la province du Maniema.

    Pour atteindre le village de Yalombe, moi et trois autres collègues avons dû marcher pendant six jours aller-retour dans la forêt du Parc de Lomami.

    Le défi logistique est particulièrement important dans les zones marquées par l’insécurité et la présence des groupes armés, comme le Sud Kivu ou le Tanganyka.

    La vaccination, meilleure arme contre la rougeole

    Outre les campagnes de vaccination, les équipes MSF garantissent la prise en charge médicale des patients affectés par la maladie, principalement des enfants de moins de dix ans. Elles assurent le traitement ambulatoire des symptômes et portent une attention spécifique aux enfants souffrant à la fois de rougeole et de malnutrition car ils sont particulièrement vulnérables.

    «Quand la rougeole est arrivée dans notre village, beaucoup d’enfants sont morts, surtout quand les parents recouraient aux traitements traditionnels. Mais ceux qui se sont précipités aux centres de santé ont pu voir que leurs enfants ont été sauvés», raconte Mwayuma Ramazani dans l’hôpital général de référence de Kindu, province du Maniema, où son enfant est hospitalisé à cause de complications de la rougeole.

    Quand la rougeole est arrivée dans notre village, beaucoup d’enfants sont morts, surtout quand les parents recouraient aux traitements traditionnels.

    «J’ai appris que MSF était là et, quand mon enfant a commencé à faire de la fièvre, j’ai décidé d’aller au centre de santé. Quand je suis arrivé au centre, l’équipe mobile MSF nous a amenés à l’hôpital

    «À Manono, dans la province du Tanganyka, près de 900 enfants ont été hospitalisés en janvier. La malnutrition reste un problème: fragiles, les jeunes enfants malnutris sont particulièrement vulnérables aux différentes maladies, dont la rougeole», témoigne Gaudia Storni, responsable terrain MSF.

    Depuis novembre 2016, les équipes MSF ont soigné plus de 14 000 enfants dans les provinces où elles interviennent. Selon les données officielles, la République démocratique du Congo a connu des victoires contre la maladie ces dernières années avec une diminution du nombre de cas de plus de 95 % entre 2011 et 2015. Données extraites en décembre 2016 de la base de données de l’OMS sur les maladies préventives par la vaccination.

    Cependant, le pays a connu des épidémies majeures de rougeoles : entre 2011 et 2013, une flambée épidémique avait touché 300 000 enfants, dont 5 000 avaient péri. À cette période, 13 millions d’enfants avaient été vaccinés en riposte, dont 3 million par MSF. En 2017, l’épidémie est repartie avec plus de 13 000 nouveaux cas enregistrés. Mais les forts engagements internationaux de l’OMS, de la conférence des Ministres africains de la Santé et des différents partenaires sur la vaccination doivent être poursuivis pour espérer éliminer la rougeole d’ici 2020.

    * Image principale : un membre du personnel MSF vaccine un enfant lors d'une campagne de vaccination contre la rougeole à Samba, en RDC. © Candida Lobes