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Mer Méditerranée

99 survivants sauvés lors d’un naufrage, un nombre inconnu de personnes présumées noyées

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Hier, au terme d'une journée cauchemardesque en Méditerranée, 99 survivants d'un bateau pneumatique qui coulait ont été secourus par l’Aquarius, le navire de recherche et de sauvetage de Médecins Sans Frontières (MSF) et SOS MÉDITERRANÉE. Cependant, un nombre indéterminé d'hommes, de femmes et d'enfants sont portés disparus, présumés noyés. Deux femmes sont mortes.

    « La scène était effroyable, avec beaucoup de rescapés ayant besoin de soins médicaux d’urgence. Nous avons reçu les unes à la suite des autres des personnes inconscientes dont nombre d’entre elles se trouvaient entre la vie et la mort », explique Aoife Ni Mhurchu, infirmière pour MSF.

    Des dizaines de personnes étaient déjà dans l’eau quand l’Aquarius est arrivé sur les lieux vers 9h30, et le canot pneumatique était en train de prendre l’eau. Toutes les bouées ont été lancées depuis l’Aquarius, des dispositifs de flottaison ont été jetés dans l’eau et l'équipe de sauvetage a commencé à sortir les gens de la mer. 

    À bord de l’Aquarius, l'équipe médicale MSF a réanimé six jeunes enfants et une femme. Malgré tous ses efforts, elle n'a pas réussi à sauver deux autres femmes qui s'étaient noyées.

    « C’était absolument bouleversant. Ces femmes étaient mères. Nous essayons maintenant de prendre soin de leurs très jeunes enfants qui sont à bord du bateau », partage Ni Mhurchu.

    Tous les cas urgents, ainsi que leurs proches, ont été évacués de l’Aquarius par un hélicoptère de la marine italienne, pour être emmenés à Sfax, en Tunisie - 16 personnes au total. Il s'agissait des six enfants réanimés et de plusieurs femmes avec de l'eau dans les poumons. L'équipe médicale MSF a également traité de nombreuses brûlures graves dues au carburant, ainsi que plus d'une douzaine de cas d'hypothermie, de légère à modérée. De nombreux rescapés étaient désorientés et confus à cause de l'inhalation de carburant qui s'était infiltré dans le canot pneumatique.

    Photo principale : © Laurin Schmid/SOS Méditerranée