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Suite à un violent braquage à main armée la nuit du 20 novembre, MSF a évacué ses 58 membres du personnel centrafricains et internationaux de Bangassou, cessant de fait toutes ses activités dans cette ville du sud-est du pays, sous contrôle de différentes factions affiliées au mouvement anti-Balaka.

    «Malgré les moyens et la volonté que nous avons de rester dans cette région, nous y suspendons toutes nos activités, car nous ne pouvons pas mettre la vie de notre personnel en danger, alors que les structures de santé que nous soutenons sont attaquées», explique Frédéric Lai Manantsoa, chef de mission pour MSF en République centrafricaine (RCA).

    Dans la région de Bangassou, un demi-million de personnes dépendaient presque entièrement des services offerts par MSF en matière de soins de santé. Suite aux conflits, la plupart des centres de santé de la région qui n’étaient pas soutenus par l’organisation étaient abandonnés, sans personnel ni matériel médical.

    Aujourd’hui, les 30 enfants de moins de cinq ans qui étaient hospitalisés à Bangassou ne seront plus à même d’être soignés par un docteur ou un infirmier.

    «Aujourd’hui, les 30 enfants de moins de cinq ans qui étaient hospitalisés à Bangassou ne seront plus à même d’être soignés par un docteur ou un infirmier. Les 26 patients du service de chirurgie seront laissés sans soins. Les seuls témoins extérieurs encore présents sur place sont les soldats des Nations unies et quelques missionnaires. La population de Bangassou a d’ores et déjà commencé à quitter la ville, y compris les patients de l’hôpital en état critique», continue Frédéric Lai Manantsoa.

    «Face à une telle détresse, une organisation humanitaire comme la nôtre se doit d’essayer de rester sur place aussi longtemps que possible. Abandonner la population à cause des attaques sur notre personnel est le douloureux constat de notre impuissance face à l’une des plus grandes crises humanitaires de notre temps».

    *Photo principale: site de l'église de Bangassou, en RCA. © Natacha Buhler/MSF

    MSF en RCA

    MSF travaille en RCA depuis 1997 et reste opérationnel dans 10 autres localités du pays. L’organisation continue à offrir une aide médicale aux populations vivant de part et d'autre des lignes de front qui divisent le pays, y compris à Bria, Bambari, Alindao, Batangafo, Kabo, Bossangoa, Boguila, Paoua, Carnot et Bangui.

    En 2016, l’organisation a fourni un million de consultations médicales, vacciné 500 000 enfants contre différentes maladies, réalisé 9 000 opérations chirurgicales et assisté à la naissance de 21 000 bébés dans le pays. Depuis le début de l’année cependant, avec l’intensification du conflit armé, l’organisation a dû adapter quatre de ses 16 projets (y compris Bangassou) pour répondre aux besoins urgents des personnes directement affectées par le conflit.